Como Hacer Dulce de Leche

Si tuviéramos que elegir un postre que definiera la identidad de toda la América latina, sin duda este sería el dulce de leche. De norte a sur este azucarado y cremoso dulce está presente en todas las gastronomías regionales. Y aunque hay algunas variaciones, la respuesta a cómo hacer dulce de leche receta es muy similar en todos los países.

Se trata de una preparación simple que consiste en la condensación de leche azucarada, con adición de algún aromatizante como la vainilla o la canela.

Por lo general se elabora con leche fresca de vaca. Sin embargo, existen preparados, como la cajeta mexicana, en los que se combinan leche de vaca y de cabra en proporciones iguales. El curioso nombre que allí se le da al dulce de leche proviene de las cajas de madera que se usaban para envasarlo.

Como hacer dulce de leche: Distintos nombres pero una sola receta

El dulce de leche se conoce con otros nombres en distintos países, pero la receta es muy similar en todos ellos. Si acaso, puede varia el espesor o el elemento endulzante, pues en cierta zonas se utiliza piloncillo o panela.

En todo el cono sur, incluyendo Argentina, Bolivia, Uruguay, Paraguay, Ecuador e incluso algunas áreas de Colombia, se le llama dulce de leche. Apelativo por el cual también se le nombra en Centroamérica, Puerto Rico, República Dominicana y España. En Nicaragua se usa indistintamente el nombre de dulce de leche o de bollo de leche. Y en Brasil y Portugal, obviamente lo traducen y le llaman doce de leite.

En Chile y Ecuador se refieren a él como manjar o manjar de leche, mientras que en Venezuela y el norte de Colombia se le llama arequipe.

Cuba le da el nombre de fanguito y en México, comoya hemos dicho, se le dice cajeta si lleva leche de cabra, pero si es elaborado exclusivamente con leche de vaca conserva el nombre de dulce de leche.

En otras latitudes, donde la influencia hispana ha dejado huella en sus costumbres y gastronomías se conoce como confiture de lait (o mermelada de leche en francés) y milk caramel, en la cultura angosajona.

Dulce de leche casero

Para preparar en casa un dulce de leche casero,  necesitarás:

  • 2 litros u 8 tazas de leche fresca
  • Azúcar o panela rallada (piloncillo). La proporción depende del grado de dulzor que desees. Con 2 o 2 ½ tazas es suficiente para lograr la textura requerida, pero hay quienes prefieren un gusto más empalagoso y llegan a utilizar hasta 1 kg completo
  • 1 cucharadita de esencia de vainilla
  • Bicarbonato de sodio. Nuevamente se trata de una cuestión de preferencias. La función del bicarbonato es neutralizar el ácido láctico para que no se corte la leche al concentrarla. Para cumplir este fin bastará con ½ cucharadita. Pero el bicarbonato también acelera la caramelización del azúcar e incrementa el color pardo. Por eso, si deseas un dulce de leche más oscuro, puedes añadir 1 cucharadita completa.

Paso a paso del dulce de leche casero

Con todos los ingredientes a mano, ya estás lista para comenzar la preparación. El proceso es extremadamente simple, pero requiere paciencia pues demora de dos a tres horas.

Lo primero que debes hacer es disolver el bicarbonato en dos cucharadas de agua, y reservarlo. Luego, en una olla antiadherente vierte la leche y calienta a fuego medio, hasta que empiece a hervir. En ese momento añade el azúcar, la esencia de vainilla y el bicarbonato diluido.

Cocina a fuego lento, removiendo constantemente para que el azúcar se disuelva completamente. Debes continuar revolviendo la mezcla con frecuencia para evitar que se pegue o que se desborde la leche.

Cuando haya transcurrido aproximadamente hora y media, y ya la leche se haya evaporado un poco, será necesario remover de forma continua. Al igual que cuando preparas mermeladas o jaleas, cuida de raspar con frecuencia el fondo de la olla y evita los movimientos circulares, para que el azúcar no se cristalice.

Las abuelas recomiendan usar para estos menesteres una cuchara de madera. Aunque parece un consejo producto de la costumbre, en realidad existen razones de peso que justifican esta práctica. Por una parte, los utensilios de acero pueden interferir con la temperatura de la mezcla. Asimismo, al rozar el fondo de la olla, una cuchara de metal puede dañar la superficie antiadherente. Y por último, la madera es un material inerte que no desprende ningún tipo de partícula química que pueda afectar los alimentos.

Una vez logrado el punto de cremosidad deseado y el tono pardo que caracteriza al dulce de leche, retíralo del fuego. Puedes continuar mezclando con movimiento envolvente, pues la cocción no se detiene de inmediato y el dulce seguirá espesando. Al introducir aire enla preparación te asegurarás de conservar la consistencia.

Cuando esté listo, deja enfriar a temperatura ambiente y luego trasvásalo a un tarro de cristal, previamente esterilizado.

Conservación del dulce de leche 

Puede conservarse en un ambiente fresco por unos días, siempre que no lo hayas abierto. Pero es preferible que lo guardes enla nevera, para garantizar que se mantenga en perfecto estado.

Esta es la versión clásica de la receta del dulce de leche casero que, como habrás notado, es una labor que necesita tiempo y atención. Pero si andas escasa de ambos, no te desanimes, pues hay una alternativa mucho más rápida y sencilla.

Cómo hacer dulce de leche con leche condensada

En este caso necesitarás dos latas de leche condensada.

Precalienta el horno y coloca una bandeja alta con agua.

Cuando esté caliente, sumerge las latas en el agua, asegurándote de que queden cubiertas. Cubre la bandeja con papel de plata (aluminio) y déjalo cocinar a baño de María por dos o tres horas.

También puedes hacerlo en la hornilla, utilizando una olla con tapa.

En ambos casos sólo debes estar pendiente de que el nivel del agua se mantenga, y si es necesario, añadir más cuando se haya evaporado, cuidando siempre de hervirla para que no se interrumpa la cocción de la leche.

Puedes revisar el grado de cocción, abriendo la lata y verificando el color y textura. Si es necesario, colócala nuevamente en el baño de María, y tápala.

Cuando esté listo el dulce de leche, retíralo del fuego y deja enfriar a temperatura ambiente. Antes de envasarlo, puedes usar un batidor de mano, para mezclarlo bien.

Guarda en la nevera hasta el momento de usar y a ¡DISFRUTAR!

Ideas para hacer con el dulce de leche 

No te parece un buen regalo para tus abuelos hacer un buen dulce de leche? Lo que primero debes saber es cuando es el día de los abuelos en tu país y prepararles esta dulce sorpresa.

También es ideal para compartir en familia, por lo que el próximo 15 de mayo día de la familia saboreenlo juntos.

Si bien es un alimento muy rico, también tiene una gran carga de calorías. Por lo que después de un buen atracón de dulce de leche te recomendamos realizar una buena rutina de ejercicios. Y que mejor que comenzar con ejercicios para pecho mujeres.